美国地名的命名与修改

2021-11-24 12:22

自所谓“黑命贵”运动高涨以来,美国各地以“冒犯黑人”或“涉嫌种族歧视”为由,要求修改地名的尝试风起云涌,据说涉及大小地名上千个。

由于地名修改在许多地方引发激烈争议,越来越多人开始关注一个问题:谁有权提出地名修改?谁又有权批准和审核?

美国建国之初,各州有权自行命名辖区内的城镇、山川、河流,城市则有权给市内道路、桥梁之类命名,一般只要有州议员、市议员在州/ 市议会发起提案并表决通过,就可以命名或改名,只有联邦管理范畴的地名,才会由联邦议员在联邦议会发起提案,并由联邦议会审批,如“西部大开发”中各新建州的名称,以及首都哥伦比亚特区暨华盛顿市街道命名,都走了这一程序。

这种各自为政的做法导致许多重复的地名,如“斯普林菲尔德”、“里士满”就有多个。为规范地名命名、更改,1890 年美国根据时任总统哈里森BenjaminHarrison 行政命令,成立了隶属于联邦内政部下的美国地名委员会(BGN ),几经变化后,1947 年美国国会通过Public_Law_80-242 ,立法规范了BGN 的架构、权限,规定其责任是在全美范围内尽可能保持统一的地名使用,颁布具有位置属性的官方地理地物名称以及管理国内名称、外国名称、南极名称和海底地物名称的使用的原则、政策和程序。BGN 委员长和内政部长共同担负地名确定、更改审批职责,这项法规几经修改,至今生效,根据这项法规,美国所有公共场所和国家地标的命门过程都由BGN 管理,不过地名命名和修改的提案,还是由相应州、市议员在州、市议会提案并表决审批,不少州、市还规定必须经过专家委员会讨论或民众讨论过程,这些程序都走完才会提交到BGN 层面。

自2020 年起,现任联邦内政部长的时任众议员哈兰德Deb Haaland 等民主党“进步派”议员,开始不断在联邦议会提出名为“地名和解法”的提案,试图通过设立专门委员会并简化流程,尽快修改所有“具有冒犯性”的地名(这些“进步派”议员2015 年列出多达1441 个需要修改的“冒犯性”地名),具体办法就是由这些专门委员会“提供有关名称修改的反馈”,从而缩短地名变更流程。发起这类提案的包括“进步派”参议员沃伦Elizabeth Warren 、马尔凯Ed Markey ,众议员格林Al Green 等。

反对“地名和解法”者认为,此举将给少数人以“劫持多数人意见”的机会,且会令许多地名频繁被修改,令普通人无所适从。



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