这个世界没你想象的那么糟

2021-10-03 07:52

1918年,前清官员、学者梁济先生正准备出门,遇到儿子梁漱溟,他突然问儿子:“这个世界会好吗?”

梁漱溟回答:“我相信世界是一天一天往好里去的”。
“能好就好啊!”梁济说罢就离开了家。
三天之后,梁济投净业湖自尽。

62年后,梁漱溟已经被称为“中国最后的大儒”,他接受了一个美国汉学家的采访,在讲述了自己经历过的事情、自己对现实的思考之后,他也发出了“这个世界会好吗”的疑问,不久后,他就去世了。

理想主义者总受困于对世界的焦虑与失望,他们做了很多的努力,却总有太多的现实,让他们感到挫折。一代一代人成长,一代一代人死去,也不知道这个世界到底有没有变好一点?

对这一点我是颇有疑问的。物质生活肯定是变好了,这是肉眼可见的,然而人与人之间的敌视、强对弱的欺凌、不平等与不公正却似乎日渐增多,不同的人群生活在越来越深的鸿沟两端。这是错觉?还是正在发生的事实?

TED演讲者、瑞典学者汉斯·罗斯林也关注到了这个疑虑,在他生命的后几十年,他针对很多普遍的社会焦虑进行了研究,得出的结论让他自己惊讶。他后来成立了一个基金会叫做“开启民智”基金会,建立了一个网站叫做https://www.gapminder.org ,并到世界各地去演讲。他的主要目标只有一个,就是告诉大家:这个世界没你想的那么

在他的研究中,他告诉了我们许多令人欣慰的事实,比如:

1,世界上还有很多穷人,每次看到这些人的处境,我们就感觉到这个世界的不公,不过事情没有想象的那么糟,这个状况其实已经有了很大改善。1800年,世界上有85%的人处在极度贫困中,几乎所有的儿童都必须工作才能有饭吃;到1966年,还有一半的人处在这种境遇中。而到2017年,这个比例只剩9%了,最大的变化发生在2017年的前20年,也就是90年代以来。

收入增长相匹配,人们的人均寿命也有了巨大的改观。1800年,全世界的平均寿命只有30岁左右,在所有儿童中,有一半活不到15岁。而到2019年,全世界的平均预期寿命是73岁,而且,世界上已经没有平均寿命低于50的国家了。

来看一下这个激动人心的视频,X轴是人均GDP,Y轴是平均寿命,每一个圆圈是一个国家,红色的都是亚洲国家,黄色的是欧洲国家。在视频开始时的1810年,几乎全部的国家都挤在左下角,既穷,又活不长。随着时间的推移,欧洲国家快速发展起来,直到20世纪初期发展放缓。二战之后,亚洲国家迎头赶上,其中最大的那个红圈是中国,其次那个是印度。从楼上这个2019年的图可见,大部分的亚洲国家,都已经在中等收入以上了。

2,近期,女性权益是个很重大的议题,很多人在通过自己的努力提高女性地位,避免她们受到性别歧视的伤害。在过去一百多年中,很多人为了这个事做了大量的工作,虽然现在看起来问题还是很大,但数据告诉我们,其实前人的工作已经有了巨大的成绩。

1900年,全世界只有1个国家女性有投票权,到20世纪40年代,也只有不到50个,而现在是194个。1970年,65%的女童能上学,到2015年,这个数字是90%,同一时期,男孩上学的比例是92%。平均的受教育年限,女孩是9年,男孩是10年。也就是说,在受教育方面,男女平等,马上就实现了。

1800年,女性角色还属于生育机器,平均每个女性生育6个婴儿。到1965年,每个女性还平均生育5个。而今天,每个女性平均生育婴儿数是2.5人。

平均生育数的曲线在不同区域,是这样变化的,红色的是亚洲国家,黄色是欧洲,绿色是美洲,蓝色是非洲。

3,世界上依然有不少国家在为要不要拥有核武器而争论不休,也因此发生了很多外交纠纷。不过,1986年,全世界一共有64000枚核弹头,2017年时只剩下15000枚。在这一方面,世界至少没有变坏。

4,曾经,世界被分为少数“发达国家”和多数“发展中国家”,用通俗的话说,就是富国和穷国。然而,几十年后的今天,世界已经不是这样了,现在,绝大多数国家和人口都在中等收入区域,高收入的国家和极低收入的国家都只占很少的部分。

人类多年的奋斗终究是会取得进步的,是有意义的。进步也许缓慢,但放到更长的时间维度里,就能看到明显的变化。这个世界,终究是在变好的。人间值得。

回看这段当代史,我想值得我们警惕的唯一一件事,就是保住这些全体人类共同努力换来的成就,不要有一天倒退回去。

END

图片及视频来自于开启民智基金会网站

文章来源:时拾史事

作者:宋燕

 

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