亲历9·11(上)

2021-09-14 13:55

9·11前的曼哈顿(右侧可见双子塔)丁刚摄

2001年9月11日早上8时许,我像往常一样在客厅看《纽约时报》,同时观看电视播出的早间新闻。

突然,电视镜头中出现了世贸中心的双子塔,其中一座的高层部分冒出滚滚浓烟。电视播音员说:“一架不明方向飞来的飞机在8时45分撞到了纽约曼哈顿的世界贸易中心,顿时燃起熊熊大火……”

纽约世贸中心是纽约金融区的象征,不远处便是华尔街和世界金融中心。这座由两栋110层的塔楼组成的建筑建成于1973年,共有全球60多个国家的1200多家公司的5万多工作人员在这里工作,绝大多数是金融证券公司。

1993年,伊斯兰极端恐怖主义分子曾在世贸大厦底层安放炸弹,造成严重破坏。看到世贸中心的浓烟,我立即意识到:“这很可能又是一次恐怖主义袭击!”。

这次爆炸显然要比1993年那次严重得多。

网络图片

纽约电视台最初的报道说,有一架民用飞机从北面飞来,撞到顶部装有电视天线的一号大楼。飞机从何而来,伤亡情况都不清楚。

令人难以置信的是,大约9时许,我从电视中看到,又有一架飞机从西北方向飞来,撞到了世贸大厦二号大楼的东北角,一团烈火和浓烟向外爆开。

据纽约电视台称,这两架飞机是从波士顿起飞的联合航空公司和美国航空公司班机,被恐怖主义分子劫持,变为“自杀炸弹”,冲向世贸大厦。

从爆炸发生的时间看,世贸中心的办公室还没有完全上班,在楼里的人可能没有平时多。尽管如此,估计伤亡也会十分惨重。我设法与在那里工作的中国公司和华裔人士联系,均无法接通。

爆炸发生后,我立即赶往现场。

走出大楼,我就看到附近的联合国大楼已成为重点保护目标,警察正在指挥人员紧急疏散。原定今天开幕的第56届联大被迫推迟。

在赶往曼哈顿下城的路上,警车、救火车接连不断。接近世贸中心时,我看到许多居民们都走上街头,心神不定地朝浓烟滚滚的世贸中心方向张望。有居民告诉我,世贸中心的一栋大楼在燃烧了一个小时以后在9时45分轰然倒塌,整个曼哈顿下城被烟雾笼罩,其波及面积究竟有多大无法精确估计。

这是我在现场附近拍摄的第一张照片。丁刚摄

10时许,我在距世贸中心大约1公里的地方被警察拦住,虽出示记者证也不能进入。据头戴钢盔的警察讲,这一地区已经全部封闭,所有人员正在撤出。

在街头上可以看到人群如潮水般涌出。不少人都用衣服捂着脸,许多人身上都落满了尘土。附近的电话亭前排着长队。由于无线通讯中断,人们只能用公用电话给家人报平安。

正在我与撤出的行人交谈时,突然听到一声巨响,只见世贸中心的另一座塔楼也轰然坍塌。

从爆炸现场逃生的人们描述了爆炸时的恐怖情景:世贸大楼就像发生了火山爆发,从楼上飞落的大楼碎片散到好几个街区以外,人们被浓烟和碎片笼罩,有人被击倒……

许多医务人员不顾一切地冲进浓烟中抢救,拖出了一些伤亡人员。

杰克先生对我说,现场情景惨不忍睹。他是踩着砸死砸伤的人的身体连爬带滚地逃出来的。和他一同逃出来的许多人都在惊叫着,身上、脸上流着血。

住在附近一座9层楼顶层的陈先生对我说,从他家的窗户可以看到世贸大楼。就在世贸中心第二栋楼倒塌前,他看到有几架直升机在围着熊熊烈火的大楼盘旋,有人不顾一切地从高楼上往直升机投出的绳梯上跳,还有人从大楼上坠落。

这是纽约市政府提供的一张照片,可清晰看到世贸中心的原爆点。

当我再次试图靠近世贸中心时,又被警察拦住。我一边出示纽约警察局发的记者证,一边请求说,“我能否靠近一些,拍两张照片。”“大楼已经没有了,还拍什么照片。我们已经接到命令,任何人不能通过。”警察回答。

住在附近的一些居民说,他们已经接到通知,呆在家中等待是否撤离的报告。

在返回的路上,我看到,马路上到处都是急匆匆行走的人群,红绿灯已经不起作用,只能听从街头警察的指挥。许多银行都已关闭,自动取款机前排起了取钱的长队。收音机里传出,纽约市长朱利安尼宣布整个纽约市处于紧急状态。

2001年9月11日,摄于曼哈顿中城。丁刚摄

纽约周围的肯尼迪、拉瓜地、纽瓦克三大机场都紧急关闭。纽约的地铁全部停驶。从新泽西通向曼哈顿的林肯隧道、荷兰隧道,以及曼哈顿的东西高速公路也全部关闭。

在世贸中心旁边的纽约证券交易所很快也宣布停市。市长还呼吁市民们保持镇静,并留在家里,不要到世贸中心附近去。在该地区的中小学校也紧急把学生疏散回家。

到我中午1点给国内发稿时为止,只有美国航空公司宣布它所被劫持的两架飞机中共有156名乘客和机组人员。联航还未能宣布它被劫持的两架飞机共有多少人员。至于在世贸中心伤亡的人员尚无法统计,我仍在设法与在世贸中心工作的中国公司和华裔人士联系。

当天上午,在熊熊烈火和剧烈的爆炸中,纽约世界贸易中心的两座塔楼轰然倒塌。

世贸大厦是纽约重要的观光点,每年平均接待大约170多万游客。大楼内共有22个餐馆和咖啡馆。两楼共有239部电梯,其中最快的电梯每秒钟升高27英尺。大楼顶部的观察台对游客开放。

我曾多次陪同国内来的朋友登上顶层,眺望曼哈顿全景。那尉蓝色海湾中的自由女神像,那高耸入云的帝国大厦,那横跨东河的大桥……只有站在这里,你才能领略纽约这座世界金融之城的风采。

世贸中心双子塔。丁刚摄于9·11前

耸立在曼哈顿下城的这幢建筑主要是由两栋110层的塔楼(415.14米)组成的。它共包括7栋建筑物,还有8层楼的海关大厦和有800多床位的豪华级玛里奥特饭店等。北塔楼顶架有360英尺高的天线,为纽约的许多电视台和广播电台发射信号。整个世贸中心是世界上最大的商业建筑群。两座塔楼是纽约市最高的建筑物,也是全美第二高建筑。

世贸中心开建于1966年,完工于1973年,1975年对外开放。整个工程耗资7亿美元。这幢建筑在建设时还创造了另一个奇迹。大厦施工时,最多时有3500多工人在工地工作,但工程死亡人数竟为零。据说这与工头每天去教堂祈祷有关。

世贸办公楼出租率达到100%。共有代表60多个国家的1200多家公司的5万多工作人员世贸中心工作。它们当中有摩根士丹利、所罗门兄弟公司、瑞士信贷第一波士顿、奥本海默基金等许多世界级的金融证券公司。有大约10多家中资公司也在这里设有办公机构。每天到这里来处理公务的有近8万人。

世贸中心不远处便是华尔街和世界金融中心,它下面的地铁站因此便成了曼哈顿下城的重要交通枢纽。每天早上和下午,有成千上万的人从这里乘地铁和公共车上下班。

1993年2月,一辆装满炸药的汽车在世贸大厦地下室爆炸,造成大约3亿美元的损失。1998年,爆炸主犯约瑟夫被判240年监禁。由于爆炸范围有限,大厦很快就被修复。当天发生的大爆炸已使一幢大楼从大约10余层处腰折,另一幢几乎夷为平地。

2001年9月11日,纽约世贸大厦从此不复存在(见下图)。

左图摄于9·11前,右图摄于9·11后。丁刚摄

 

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