运-9驰援武汉放光彩,改型众多全国产,为何唯独没有加油机?

2020-03-16 09:19

运-9飞机是目前我国最先进的中型战术运输机,综合性能以及地位堪比美国的C–130大力神运输机。中国在它的基础上发展出不少特种飞机,包括有运-9JB电子情报侦察机、运-9XZ心理战飞机、空警-500预警机、运-9G电子干扰机、高新-12电子情报侦察机以及救护机等。但是中国却一直迟迟没有在运-9基础上发展出中国同样急需的空中加油机。



反观美国,美国不乏更大的平台,所以C–130运输机没有运-9这么多变种型号,但是美国又偏偏在C–130运输机基础上发展出运-9所没有的加油机型号,这是为何呢?美国并不缺乏大型飞机平台,要发展加油机当然是在大飞机基础上更好。但是美国却非要在C–130这种中型平台上发展出KC–130加油机,这当然不是美国疯了。



其实,美国发展KC-130加油机,主要是为了给它庞大的直升机机队加油。KC-135、KC-10、KC-46这三款大型加油机能力强大,但是它们对于直升机来说飞行速度太快了,直升机根本追不上。所以美国就专门在C–130这种螺旋桨平台上发展出一款加油机,为各类直升机提供空中加油服务。当然,它也可以为采用软管加油方式的固定翼飞机加油,美海军/海军陆战队的舰载机就都是采用软管加油方式的。



可以看出,美国发展KC–130加油机,主要是因为有巨大的需求。而现阶段中国此类需求仍基本为零,直-20、直-18等新型直升机都暂时没有装备空中受油管,需求不足,自然就没有改装动力了。


况且为直升机加油的加油机需要有优秀的低空低速飞行性能。运-9虽然是运-8的大规模改进升级型号,但是仍然存在着运-8低速飞行性能不佳等痼疾。所以运-9也未必能够很好承担这个角色,它的替代者运-30或许才能胜任。运-9运输机和C-130大力神同属四发涡轮螺旋桨的中型运输机,但它们之间的差别非常明显,运-9的最小飞行速度指标明显落后于C130,而这个指标是改装为加油机的重要标志。



C-130采用大面积的平直机翼,最小起飞速度只有190公里/小时。而运-9采用前缘后掠的平直梯形上单翼,机翼面积较小,高速性能优异,能够实现550公里/小时的高巡航速度。但运-9的最小起飞速度高达260公里/小时,着陆速度也有240公里/小时,低速性能比C-130大力神差得多。因为直升机的常用飞行速度只有一二百公里/小时,所以加油机的最小飞行速度应该越小越好,而运-9的最小速度性能差,直升机很难进行跟随加油。 


可能有人就会说了,即使没有直升机空中加油的需求,中国的战斗机一直都非常缺乏加油机,为什么运-9不去应急呢?这主要是因为运-9改装为加油机的效益不明显。原本中国已经装备有轰油-6、轰-6DU两款加油机,它们的加油能力都比较勉强,例如载油量只有37吨左右,而且数量非常有限,根本是供不应求。这样看起来运-9加油机的改装动力应该是存在的。



是,需要注意到的是,运-9本身还是一款典型的中型运输机,它的起飞重量约65吨,最大载重约25吨,所以改装为加油机后,运-9“加油机”的载油量可能只有30余吨,甚至比不上 轰油-6、轰-6DU两款老加油机。一对比之下,轰油-6、轰-6DU还拥有着飞行速度上的优势。从效益、性价比、改装经验等方面来考虑,研发生产运-9加油机还不如去重新生产轰油-6、轰-6DU加油机,或者是在轰-6K基础上发展呢!



可以看出,运-9加油机并没有多少能力优势,所以它发展成为加油机并为战斗机机队服务也就只是一个念头罢了。幸运的是,运-20大型运输机这款优秀大型平台的出现,令中国拥有了一个发展加油机的绝佳平台,目前运-20加油机已经出现,中国再也不需要考虑在轰-6、运-9这些“小”平台上发展优秀的加油机了。


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