美国工人下午3点就下班,他们真的有看起来那么悠闲吗?

2017-10-30 07:12

前不久,我重返位于美国马萨诸塞州的斯普林菲尔德市,特地跑到中车波士顿地铁组装厂去参观。

当天下午3点多钟,我在该厂里看到了一年多前完全空旷的土地上已经建起了十分壮观的厂房。进入车间内部,各种机器设备已经安装到位,但巨大的厂房内空无一人。一问得知,原来工人们都已经下班了。

这让我感到有些“扫兴”。其实这次来,特别想看到的就是美国红脖子工人大叔如何在中国工厂里挥汗如雨的画面。虽然之前该公司领导在电话里告诉我,如果想看到工作场面尽量早点到。但不曾想到,下午3点工人都已经下班了!

事实上,在美国旅行,我们经常会有一种感受:就是那里闲人很多。即便是在工作日下午的公园,到处也是晒太阳、跑步的人群。那些人真的都不用上班?

 

2015年,中国中车公司拿下了波士顿地铁的订单。按照合同约定,必须在马萨诸塞州建立装配和维修工厂。经过反复寻找,厂址最后选在了斯普林菲尔德,一块原来做西屋公司厂房的空地上。

同年9月3日,我作为中车公司的媒体顾问参加了新工厂的奠基仪式。在奠基当天,当地工会在会场旁边的房子上悬挂出了足有20平方米的一副广告牌,上面写着“欢迎中国中车”。

斯普林菲尔德曾经是美国国家兵工厂所在地,生产的“春田”步枪在全世界都十分有名,后来著名的西屋公司也在这里建立了工厂。现在这里的制造业虽然日趋衰败,但经过多年的锤炼,工会的力量依然十分强大。

所有在美国投资的企业都会领教美国工会的厉害。中车当然不例外,所以在初步选定厂址但竞标结果尚未水落石出的时候,企业就跑过来和工会接触,工会领导大悦,这就有了欢迎标语。但这面子可不是白给的,这意味着公司必须雇佣工会的会员,而工会会员的平均薪酬要比市场上自己招来的贵很多。

按照这个逻辑,我通过路径依赖得出了结论:中车和所有外国投资者一样,不得已养着工会,他们一边赚着高薪,一边居然下午3点就下班。

然而,在和工地负责人聊过之后才明白,原来我又上了自己思维惯性的当。

美国的工人之所以在下午3点钟下班,是因为他们在早晨7点就上班了,“朝七晚三”,一天八个小时,一分钟不多,一分钟不少。工人们是经过集体协商,最后和甲方艰苦谈判才争取到了这样的工作时间,这意味着大部分工人早晨5点多就得起床。他们为什么会这么辛苦地选择这样一个时间段来工作呢?

早上班的好处,在于工人们下班以后可以用大半天的时间晒太阳、接孩子、遛宠物、喝啤酒,总之各种休闲娱乐都有。

据工地负责人讲,虽然工会工人的时薪高得让甲方心痛,但不久甲方就认识到这高薪的物有所值。这些工人个个都是行家里手,干活干脆利落绝不偷懒,各工序之间的衔接基本不用甲方操心,午餐只占用极少的时间,甚至一些人根本不吃午餐,喝一杯咖啡就接着干活。

这次参观解开了我心中长时间存在的一个疑问:工会如果像主流经济学家们描述的那样是一个好吃懒做的组织,那在美国这样一个崇尚自由竞争的国家为什么还会长期存在?

实际上,一些工会通过对会员的筛选和约束,使他们比非工会会员具有更高的工作效率,从而使他们提出的那些看上去十分强势的工作条件,对雇主而言并不那么不可接受。加入工会的工人用他们更加专业和高效的工作来换取更多的闲暇时间。

后来,我有意识地问了一些人,发现许多美国人或主动或被动地选择“朝七晚三”的工作时段,甚至还有更早的。有些城市早晨5点多钟,高速公路上已经是车水马龙,甚至已经开始发生拥堵。

下午的“日光浴”看起来悠闲,却是他们用早起加上全天的高效率工作换来的。

 

但是在中国企业,很多老板和员工都有着超长的工作时间,晚上和周末加班也早已司空见惯。看起来是工作挤占了过多的时间,但细究起来,低效是导致工作时间不断延长的主要原因。

据我观察,一些创业老板们对于时间的管理也非常粗放,有一些企业负责人从来没有在相同的时间出现在办公室。由于自己是老板,根本没有遵守作息时间的习惯。上班的时间完全按照自己私人的需要来调整。还有的老板从来不提前制定开会时间,总是临时通知开会,随时打断员工的工作节奏。有的员工摸准了老板总是要加班的规律,也故意在白天上网玩游戏,快下班时才装模作样地干正事。

在老板和员工的共同努力下,所有的人都身心疲惫,看似总在加班,实则工作效率十分低下。

一个朋友最近在上海租了一些房子,做起了Airbnb的生意,令他惊诧的是,房子信息一上网,最早的一个订单居然是预订半年后某几天的房间,接下来又不断接到几个月后的订单。他发现所有这些长期订单都来自欧美国家。而来自国内最多的订单是第二天。

另一个姑娘给我讲过一个亲身经历:一次她和公司里的一位德国姑娘一起开会,住在一个房间。临睡前,德国姑娘拿出小本子,十分认真地询问她打算几点起床,用多长时间卫生间。在之后的几天中她虽然被德国姑娘的执着折磨得哭笑不得,但经过精心安排之后的时间表,的确让两个人都有了更多的睡眠时间。

所有的工作效率问题都可以归结到一张时间表上,对于时间提前的计划和安排是提升效率的不二法宝。

很多时候,我们看到的那些老外们的悠闲实际上是一种假象,他们的工作和生活的平衡是通过对时间的精准安排、效率的不断提升换来的。

限制你的to-do list,每天最多做三件事

选择1-3个最重要的任务Most Imoportant Tasks(MITs)。这些任务是你一天工作中必须要做的,比较重要且困难的任务。是那些需要你耗费很多时力,加班来完成的工作。Leo Babaut主张再做其他事情之前先把重要的事情做完。

衡量你的结果,而不是注重时间

WorkSmarter, Not Harder这一点来源于一个问题:付出和回报不成正比。我希望能在短时间里面获得更多的成效。其中一个方法就是衡量我们的工作效率。     

这听上去很像一个玩笑,但这是工作的时候不可忽视的一个问题如果你真的衡量了你所做的事情的效果,而不是你在这件事情上面多花费的时间,你将会发现你工作中的一些不同。     

如果你有一个大项目或者任务需要完成,一个良好的开端就是将它们细分成需要完成的部分。一系列的小任务组成一个大项目,你可以检查你每天做了什么,并且可以知道你用了多少天完成这件事。     

当你查看你每天所做完的事情的时候,你会很惊喜并且更加激励你投入的工作,完成更多的任务。     

以结果为导向衡量工作进度,看工作成果,而非工作时间。

建立“准备工作”规则

正如我前面提到的,如果我不知道先做什么工作,我就会变得很拖延并且浪费一上午的时间。你可能因为别的事情造成拖延,但起步往往是最常见的阻碍。我倾向于拖延,浪费时间在早晨。你可能有一个不同的危险时间一拖再拖,但是起步似乎是一个常见的障碍。一种方法可解决这种问题,就是建立一个规则来告诉你的大脑和身体,现在需要开始工作了。    

你的规则可以使很简单的事情,比如每天上下班的路上买的一杯咖啡。我通常边喝咖啡边检查我喜欢的网站,看看是否有新的消息。一旦喝完了咖啡,这就是我的分界点,就触发性的告诉我开始工作了。     

其他方式进入工作的状态可以是当你坐在办公桌前或者在工作区的时候,关掉你的手机,做一些简单的伸展运动,吃点早餐。你甚至可以设置一个广播来让你进入工作状态,收听广播让它成为你进入状态的一种规则。     

Twitter和Square联合创始人杰克.多尔西(Jack Dorsey)这样设定他的工作规律:星期一管理公司,周二产品,星期三行销、沟通与成长,星期四研发与合作伙伴,星期五公司文化与招聘。如此一来,即使临时有事打扰,他也能立刻回神,专心处理今日要务。

追踪你在什么事情上浪费时间

如果你想提高工作效率,当你真正遇到问题的时候最好改变规则并且尝试新的解决方法。我过去肯定会这样做,但发现它并不是一个长期的解决方案。   

提高效率的第一步是找出你规律性时间所花在的地方。首先,记录你每天早晨做的准备工作。你会发现你的时间花在像选择衣服这种可以在前一天晚上做的事情上。然后追踪你如何花这些时间的,找出它们的模式——像RescueTime这样的工具可以帮到你。

一旦你知道什么事情占用你的时间,什么事情让你拖延,你可以开始改变这些习惯。     

我曾经在早上浪费了大量的时间来检查出我最喜欢的网站的新闻和更新。所以因此我制定了规则:我会边喝咖啡边做这件事情,当咖啡喝完的时候就意味着要开始工作了。这种方法只用于做我自己喜欢做的事情,但不用于我计划内的工作事宜。

养成帮助你停下工作的习惯

培养工作规律有助于运用时间,停止工作也是如此。你应该为自己设定停工时间,以免无止尽地继续瞎忙。例如,午餐前必须完成一件最重要的事,或者跟朋友约顿晚餐,强迫自己提高工作效率顺利赴约。这些正向奖励也会使你抱着期待愉快工作。   

所以,规定自己准时下班。可以安排跟朋友吃晚餐,强迫自己准时完成。此外,因为是要做自己喜欢的事,会更有动力赶快完成工作。     

Twitter执行长依凡.威廉斯(Evan Williams)原本都在早上去健身,但他发现自己早上效率最好,之后逐渐下滑;于是他把时间规画切成两半,早上专心工作、中午去运动;或者傍晚运动前要完成今日任务,结果每个时段他都能保持充沛活力充沛、高效工作。

我们每个人每天的时间都是相等的,如何在相等的时间里将我们的工作做到效率最大化,这是个值得我们思考的问题。

本文刊于9月25日“听戈”微信公众号

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