老年痴呆症的病因找到了!竟是细菌在作怪

2017-08-02 07:53

阿尔茨海默症,又称老年痴呆症,是一种神经退行性疾病,患病者的认知能力逐渐下降并最终导致死亡。这是目前世界公认的“流行病”之一,但病因却迄今未明。

一项最新的科学研究表明,细菌感染可能是导致阿尔茨海默氏症的关键因素。

据瑞士《科学前沿》网站7月24日报道,利用一种名为NGS(下一代测序)的DNA测序技术,英国布里斯托大学的科学家们将老年痴呆病患者的大脑与健康人大脑进行了对比研究。

正常情况下,人类大脑中有专门防止细菌感染入侵的血管壁,但老年痴呆症的某一种遗传危险因子可能导致这血管壁丧失此功能,从而让有害的生物体进入大脑。

参与研究和撰写者之一的大卫·埃墨里表示:“(研究发现)老年痴呆症患者(的大脑中)留有曾患过神经炎症的证据。研究人员认为,这很可能是导致老年痴呆症的原因,因为神经炎症会引起大脑中神经元退化。”

埃墨里和他的团队认为,引发神经炎症的原因之一则可能是细菌感染。

为了证明这一理论,科学家们对比分析了来自“大脑银行”(注:专门储存大脑的机构,以供科研使用)的8个老年痴呆症患者与6个健康人的大脑样本,这些样本都是人们自愿捐献用于医学研究的。通过分析发现,两者有着极大的差别。

埃墨里表示,与健康人的脑部相比,老年痴呆症患者大脑中的放线菌(大多为痤疮丙酸杆菌)在变形菌门中的占比高出了近10倍。除此之外,老年痴呆患者的大脑中除了特定细菌数量更多,总体上细菌的数量也要高出许多。

埃墨里补充道:“出乎意料的是,相比健康人的大脑,老年痴呆症患者脑部中平均多出了7倍的细菌序列。”他们相信,这些发现可以证明细菌感染可能是导致老年痴呆症的根本原因。

这一最新的研究报告已发布于《老化神经科学前沿》杂志中,参与研究的另一名成员谢莉·艾伦称,团队将对大脑中的细菌进行定量研究,未来还将研究探讨细菌感染是否与其他神经退行性疾病有关。

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