怎么看美中达成“贸易协议”?

2019-10-14 01:47

历经13轮交锋,美中贸易谈判终於有了结果。按照美国总统川普的说法,“达成了一个相当有实质性的第一阶段协议”;美国华尔街日报的报导较为平实,称双方同意“贸易休战”。无论如何,在川普於白宫椭圆形办公室宣布这利好消息後,美国股市以大涨回应,显示投资人对贸易休战的欢迎。

先厘清这个所谓“第一阶段协议”与其他贸易协议的本质差异。

一般利用关税施压的贸易谈判,即所谓的“贸易战”,最後会获得一个最终协议。通常是受压者让步,施压者在满意於所获得的收获後,撤销关税或关税威胁。例如今年5月底川普要求墨西哥处理非法移民,否则将从6月10日对所有墨西哥商品加税;墨西哥同意後川普即撤消加税威胁。如果以真实战争比拟,就是战败者答应战胜者条件後签署的“和平条约”。

在美中贸易战中,美方提出“和平条约”的条件,可概括为开放市场与停止补贴的结构性改革,如果中国同意签署,美国就撤销关税。不过中国认为,美国开出的条件某些部分侵犯了中国的核心利益,中方谈判牵头人刘鹤即曾表示,有40%的美方要求可以立刻解决,有40%可以持续谈判解决,其余都是谈判禁区;但美国对华鹰派坚持达成要中国接受全部条件的“全面性贸易协议”,否则免谈,关税於是愈加愈高。

这次美中达成的贸易协议,显然不是最终协议。虽然这所谓“第一阶段协议”的文本还需要一段时间才能定稿,但架构已经明确:美国暂不实施对中国商品的加徵关税计划,中国则承诺购买多达400至500亿美元的美国农产品,并对外国金融服务机构进一步开放。双方都没有撤销向对方徵收的关税,只是同意不再继续加徵而已。同样以真实战争比拟,这就是个休战或停火协议:双方维持目前对峙状态,但不再发动新的攻势,以为最终协议的谈判铺陈条件。这表示双方都觉得贸易战不能继续打下去,否则两败俱伤,因而先停战再说。美国华尔街日报“贸易休战”的用词是精确的。

因此,我们要如何看待这个协议呢?

第一,这算是川普的胜利吗?

不算。既然只是休战停火,就谈不上输赢;所以川普没赢,但也没输。然而从另一个层面看,川普口口声声说要达成一个伟大的、历史性的、对美国有利的“全面性贸易协议”,结果却停火休战,其实算川普让步。因为川普还有在15日如期升高对中国商品加徵关税的选项,让贸易战继续打下去,非迫使中国签署“全面性贸易协议”绝不终止。30%关税如果不够,那就加到50%,甚至100%。

川普之所以不那麽做是形势使然,不得不尔。事实上,9月12日川普表示,他倾向与中国达成全面性的贸易协定,但对一个片段、简单的临时协议,“会列入考虑”时,就已经看出端倪。当时笔者即预判第13轮贸易谈判有机会达成停战协议。因为美国经济数据不妙:8月份非农就业人口新增数据低於预期,经济领先指标的ISM制造业采购经理人指数(PMI)报49.1,是2016年8月以来首度低於50的荣枯值。9月PMI再摔至47.8。这意味着贸易战对美国经济的负面效应已经显现,势将影响明年的总统大选。

贸易战影响美国经济当然与关税有关,但高关税本身不是问题,不确定性才是。川普可以维持目前的高关税,但却必须缓解贸易战的不确定性,否则企业不知道是否要继续或是改到哪里去投资,美国农民也不知道是要继续种大豆,还是要改种其他。但中国前两季GDP增长率都还在6%以上,第三季看来也不会太差,没理由屈服而签署川普所要的全面性贸易协议。既然如此,先达成局部协议停火休战,几乎是唯一合理的选项。9月下旬川普虽不断强调要全面性协议,不会要局部协议;但正如记者曾质疑他态度反覆时川普的回答:这正是他的谈判技巧。川普让步其实并不意外,只是他用“第一阶段协议”词汇取代“局部协议”,可以免除些被质疑的尴尬。

第二,如果以後第二阶段协议谈不拢,贸易战会再启吗?

看起来会,其实不然。

没错,最终的和平协议谈不拢,撕毁停战协议的史例比比皆是;美中贸易谈判第二阶段谈不拢,撕毁第一阶段协议,让关税战火再启的可能性当然也不能排除。事实上,即便双方目前达成共识,但在协议签署前,在文本内容的讨论阶段,都存在着翻案的可能性。

然而,从行为者的能动性来看,撕毁停战协议再打,以便为下一次更好的谈判创造条件的可能性虽然存在;但从结构来看,只要是势均力敌,打不下去而进行的休战,双方都会有遵守的诚意,无论下阶段谈判是否能顺利进行。例如1953年韩战停火在板门店签署《朝鲜停战协定》後,南北韩的和平协议迄今都还没谈拢,但双方也没有继续开火。真实战争如此,贸易战也是一样,结构将限制行为者的能动性。美中贸易结构相互依赖,中国需要美国生产的黄豆与猪肉,美国需要中国制造的稀土磁铁、消费性电子产品和玩具。贸易战不能打,但川普硬要打,那麽结果的反馈,就是让行为者最终仍回到结构里面来。

川普想贸易战停火,中国也是,这是双方此次能达成协议的原因。既然如此,理论上就不会提出对方所不能接受的要求。这意味着在工作层讨论协议文本时,顺利进行的可能性将较不顺利来得高。

第一阶段协议中国同意让步的部分,应该就是刘鹤所谓“40%的美方要求可以立刻解决”的部分,至於第二阶段或第三阶段的谈判,则将进入中方不愿让步或美方作为筹码的深水区;包括中国对知识产权规则的执行、中国对企业的补贴,以及如何处理美方已经对近3,600亿美元中国商品加徵的关税问题。这部份除非双方经贸结构改变,否则让步的空间有限,尤其是企业补贴;谈判很难顺利。

这表示下阶段的谈判将是个漫长过程。如果美方同意第二阶段协议设定有限目标,也就是只谈判刘鹤所谓“40%可以持续谈判解决”的部分,或许还有机会在几个月或一年内达成。但最终协议牵涉中国绝不让步的核心利益,将成为中国“百年马拉松”的一部分,标志者美中战略竞争的结果:或者是美国承认中国超越,或者是中国丧失挑战者资格。美中目前互徵的关税可能持续一段长时间,至多有部分修正,但贸易战重启,再升高关税的可能性则不高。

为什麽?主张强力应对中国的美国鹰派难道会放手吗?

当然不会。但贸易战只是遏制中国崛起的手段之一,既然代价太大,改弦易辙,也是理所当然。或者说,目前加徵的关税已足以让相当数量的外销企业离开中国,再加税的边际效应递减:能离开中国的企业在关税25%的时候就已经离开了,就算再加到30%,增加也有限。

第三,贸易战停火意味着双方的战略竞争停止吗?

当然不是,双方签订协议後美国再运用关税武器的机率不高,但在科技战、金融战、汇率战…等其他非关税领域冲突的机率,却将上升。这次美方在谈判前夕将包括监视巨头海康威视、浙江大华、商汤科技…等7家AI相关企业在内的28个中国实体列入出口管制“实体清单”,中方期待美国取消对“华为”与“中远海能”等企业的制裁也未能达标,即表示双方在其他领域的竞争,尤其是科技战部分,正方兴未艾。

美国对中国高科技企业的打击,将打乱中国产业升级的步调,对中国经济的伤害其实不输给贸易战。毕竟因贸易战离开中国的企业多属劳力密集产业,原本就是“腾笼换鸟”规划中要换掉的鸟;然而无法使用美国技术或零组件,将迟滞中国高新科技企业的发展。虽然如此将刺激中国投入更多资源开发替代技术,长期而言可能对中国更有利;但短期来说,资本密集产业的发展延缓而劳力密集产业却加速离开,就会有衔接不上的问题。经济下行的压力将扩大。

美国在贸易制裁上有非常丰富的经验,手上各项法规的工具齐备。相对中国则缺乏打国际赛的经验,“不可靠实体清单”的规划只是起步,在全球经贸领域的情报布线,也远不如美国完整。未来如何应对美国贸易制裁的扩大打击,将是中国下一步的考验。

第四,那麽协议到底对谁较有利?

当然是各有所得,否则如何能达成协议?不过,如果只看短期,则美国所得似乎较高。因为高关税迫使中国相当数量的外销企业加速离开,即便贸易休战也不会回去,这影响中国经济增长,是美国战略竞争上的得分。美国关税收入也会增加,虽然不是来自中国出口商,而是由美国进口商缴纳或转嫁给美国消费者;但对债台高筑,每天利息支出平均超过10亿美元的联邦政府财务来说,也不无小补。川普经常抨击要美国联准会(FED)降息,这次达成协议後也不忘向FED喊话,除了稳定经济之外,也有减少美国联邦政府惊人的利息支出的用意。

中国承诺购买美国农产品400至500亿美元也是超高标准,2017年中国从美国进口农产品也不过241亿美元。这下巴西、阿根廷的农业部门要伤脑筋了。也难怪川普会洋洋得意的向美国农民喊话:马上去买更多的农田和更大型的卡车吧。当然最重要是消除关税的不确定性,对经济增长有稳定作用。

对中国来说,虽然损失较大、付出较多,但面对美国狂风暴雨式的关税攻势仍能守住核心利益,且迫使川普愿意停火休战,相当不容易。一个参照面是日本;日本在川普加徵汽车关税的威胁下几乎立刻屈服,无条件同意将美国农产品关税降至TPP国家的相同水准。其实以日本国力不应如此,不排除是“安倍式韬光养晦”策略,故意示弱以换取美国在其他方面的信任,例如国防工业的隐性崛起。在日本与中国相继达成贸易协议後,要头疼的轮到欧盟。欧盟是像日本般的示弱,还是像中国般的力抗到底?全世界都在看。

中国最重要的收获同样是消除贸易战的不确定性,使投资人包括境外尤其是美国资金,能继续对中国的投资环境有信心。虽然美国要求,但开放外资准入对中国是有利的。中国原本担心外资取得主导权或打击本土企业,现在则愈来愈有自信。事实上,吸引美国在内的西方资金进入中国,将增强中国与全球经济的联系,是破解美国鹰派“新冷战”策略的良方。他们期望剥离中国与西方经济世界的关联,降下科技铁幕,孤立中国。

因此,达成协议到底对谁较有利?长期来说,要看双方的经济表现,GDP增长率才是真正客观的裁判。这当然还要有其他条件的配合,但缓解贸易战的不确定性具有关键意义,就让我们继续看下去吧。

 

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