乾隆为什么选择嘉庆?背后有哪些不得已的苦衷?

2019-05-20 01:00

在清朝的皇帝中,论才能、论政绩,嘉庆都不是很突出的一位。可是在民间,他还是拥有一定的知名度,为什么呢?因为他夹在耻辱与辉煌之间。说耻辱,是由于道光年间,中国发生了鸦片战争,作为近代史的开端,历史教材肯定会介绍当时的国内背景,顺带着也会提一提前任嘉庆皇帝,让他冒个泡、露个脸。说辉煌,是由于嘉庆的父亲乾隆,他在位六十年,六下江南,十全武功,知名度爆表。人们在了解乾隆的过程中,自然也会了解他的接班人皇十五子永琰了。

 

嘉庆皇帝在位二十五年,亲政二十二年。不长也不短的职业生涯中,最得意的事情就是铲除了大贪官和珅。除此之外,实在是拿不出什么像样的政绩。这固然与满清王朝的形势有关,辉煌过后,政权吏治腐败、人口过多、积重难返,白莲教起义、神武门遇刺、天理教攻打紫禁城,都是社会矛盾激化的体现。同时,这也与嘉庆皇帝个人的平庸密不可分,他没有什么突出的能力,也没有什么不可救药的缺点,总体乏善可陈,最终难有作为。

既然如此,乾隆为什么要选择永琰继承皇位呢?他有十七个儿子呀!实不相瞒,在诸位皇子中,永琰已经是最靠谱的一位了。

乾隆是中国历史上寿命最长的皇帝之一,享年八十九岁,无论是古代还是今天,都是妥妥的高寿。作为他的儿子,未必就能有那么好的福气。乾隆皇帝前五个皇子,没有一个活过三十岁的。正因为寿命长,小父皇五十岁的永琰才有机会登上皇帝宝座。如果乾隆只能活四五十岁,那么坐金銮殿的人铁定不是他。康熙末年,太子胤扔被废,皇子们为了争夺皇位明争暗斗,上演了手足相残的悲剧。雍正上台后,确定秘密立储制度。乾隆三十八年,年过花甲的老皇帝终于决定:立皇十五子永琰为太子。其实,这不是乾隆立过得第一位太子了,三十七年前,他还立过一位。

 

怎么回事呢?说出来都是泪,当时乾隆立的太子是二阿哥永琏。永琏的生母是乾隆喜爱的富察皇后,夫妻二人恩爱有加,琴瑟和谐。永琏是他们的长子,从小天资聪颖,很讨父母欢心。就连爷爷雍正皇帝,也非常疼爱这个小孙子。

清朝统治者都是满人,没有说一定要遵循嫡长子继承制,顺治、康熙、雍正,他们的母亲生前都不是皇后,因为儿子当了皇帝,母以子贵,百年之后追封了皇后之名。


等到乾隆登基,满清入关已经将近百年了,上层人物受汉文化影响颇深,加上皇帝对皇后、嫡子的感情,促使乾隆决定立永琏为太子,并把他的名字写入诏书,藏于乾清宫“正大光明”牌匾之后。



可惜天不遂人愿,乾隆三年,九岁的永琏患病而亡。悲痛之中,皇帝下旨:“永琏乃皇后所生,朕之嫡子,聪明贵重,气宇不凡。皇考命名,隐示承宗器之意。朕御极后,恪守成式,亲书密旨,召诸大臣藏于乾清宫正大光明榜后,是虽未册立,已命为皇太子矣。今既薨逝,一切典礼用皇太子仪注行。”公开永琏皇太子的身份,并按照相关礼仪安葬。


没过几年,乾隆又准备立皇七子永琮为太子,理由与永琏一样,他是皇后所生,只是永琮的命运比亲哥哥还要惨,仅仅两岁就夭折了。接二连三的打击,令乾隆束手无策,人到中年的富察皇后,更是心力交瘁。乾隆十三年,皇后病故于东巡途中。挫折接踵而来,乾隆贵为天子,也毫无办法,不禁恼羞成怒,变得敏感、神经质。见到身着孝服的皇长子永璜、皇三子永璋,突然火冒三丈!皇后死了,嫡出的兄弟们也死了!你们哥俩就能觊觎皇位了吧!当即表示:就算二阿哥和七阿哥去世了,皇位也轮不到你们坐!

 

听完,永璜、永璋一脸懵逼,父皇唱的是哪出啊?招你惹你了!就是看我们不顺眼。想不通,也通不了,从此郁郁寡欢,染病不起。永璜死于乾隆十五年,享年二十三岁;永璋死于乾隆二十五年,享年二十五岁。皇长子临终时,乾隆心里有些悔恨,毕竟是我儿子,毕竟我也是“凶手”之一。得不到的永远在骚动,已经得到的却不懂得珍惜,失去时,只能默默流泪。

 

伤心归伤心,日子还得继续过下去。心爱的皇后死了,选接班人也别考虑什么嫡子不嫡子了,要求不高,合适就行!突然,五阿哥永琪让乾隆刮目相看,没错,他正是《还珠格格》的男主之一,五阿哥擅长骑射,恪守孝道,精通多门语言,算法、书法也都不错。父皇对他非常满意。若百年之后,由五阿哥继承满清江山,似乎没有什么不妥的地方。没想到命运又跟乾隆开了个大大的玩笑,永琪也病故了,享年二十五岁。

琼瑶根据史书记载,巧妙地虚构出五阿哥放弃皇子身份,隐姓埋名,前往大理的结局。

等到乾隆三十八年,老皇帝拖啊,拖啊,总算想通了,赶紧立太子!他已经六十三岁,尽管身体还算硬朗,毕竟风烛残年,说不定哪天就卧病在床、弥留不量,早点确立接班人,就能增加一份保障。其次,他这个年龄,生育能力已经很薄弱了,就算能生,也生不了多少,他能选择的接班人就是这几个,不会再多了。乾隆一生有二十七个子女,最后一个出生的十公主,那是在乾隆四十年,六十五岁的时候。接下来的二十多年里,他实在是没有那个能力了。

 

乾隆可以考虑哪些皇子呢?平心而论,数量真不多,总共只有四位。剩下的哪去了?要么夭折,要么过继给其他皇族成员。皇九子、皇十子、皇十六子,生下来连名字都没取,便不幸早殇;皇十三子永璟、皇十四子永璐,虽然取了名,都没有活到成年。


乾隆二十八年,皇四子永珹奉旨出继履亲王胤裪,胤裪是康熙皇帝十二子,乾隆皇帝的叔叔;皇六子永瑢过继给慎靖郡王允禧,在电视剧《甄嬛传》中,雍正皇帝曾喜欢上甄嬛的妹妹玉娆,但最终和她成亲的,就是这位慎郡王允禧。永珹、永瑢已经不算当今皇帝的子嗣了,理所当然,没有继承皇位的资格。

目前有机会问鼎大位的只剩下皇八子永璇、皇十一子永瑆、皇十二子永璂、皇十五子永琰、皇十七子永璘。除了永琰,剩下几位大哥、小弟都有硬伤,乾隆实在是找不到将就的理由。永璇平日养尊处优,举止轻浮,沉湎酒色,是一个地地道道的皇家公子哥,人们对他的印象很不好,乾隆也不例外。为了教育儿子,父皇没少训斥。


十一阿哥永瑆,是清代中期书法界的资深玩家,一手毛笔字写的很棒,可以与刘墉等人并驾齐驱。附庸风雅的他,给自己取了个字,叫镜泉。有一次,弟弟永琰来家里做客,永瑆就在他的扇子上写字,落款为“兄镜泉”,后来不知怎么的,这把扇子被乾隆皇帝看到了,顿时龙颜大怒,镜泉?什么鬼!朕没有你这种舞文弄墨的儿子!此外,永瑆这个人名声不大好,过于抠门,常常成为民间茶余饭后取笑的对象。有一次,王府有匹马病死了,永瑆就号召全体工作人员吃马肉,不能浪费了。此事传入民间后引为笑谈。

 

皇十二子永璂,母亲是乾隆的第二位皇后乌拉那拉氏。本来皇后的儿子,永璂的前途还是挺好的。然而,乾隆三十年,皇后与皇帝突然爆发了冲突,原因至今不明:“朕恭奉皇太后巡幸江浙,正承欢洽庆之时,皇后性忽改常,于皇太后前不能恪尽孝道。比至杭州,则举动尤乖正理,迹类疯迷”。南巡结束,皇后事实上已遭废黜,第二年,她丢下年轻的儿子撒手人寰。岂料乾隆余怒未消,下令乌拉那拉氏葬礼降格,以皇贵妃的标准操办。在实施过程中,内务府全程只花了207两白银,简陋、寒酸,卑微到了极点。受母亲影响,永璂当然不能继承皇位,而且在乾隆四十一年时,他就已经去世了。

老十七永璘是嘉庆皇帝同父同母的兄弟,乾隆写传位诏书时,永璘七岁,根本看不出他有什么文韬武略。等到二十多年后,乾隆也早就明白了,这位小儿子的确不成器,把皇位交给他,不是对他好,是害了他。


考虑完所有候选人,只有皇十五子永琰勉强合适。永琰虽然没有突出的本领,好歹学习认真,孜孜不倦,行为举止什么的,也都符合当时的社会准则。不立他,又能立谁呢?实在是无人可选!乾隆皇帝寿命很长,经历了一次又一次白发人送黑发人的惨剧,非常痛苦,但他也有足够的时间保证接班人顺利成长,并予以细致考察。永琰被秘密立储时,只有十三岁,二十三年后,他顺利登基,已经三十六岁了,成熟,健康,年富力强。此时,乾隆仍然可以确定:诸位健在的皇子中,最合适的接班人非永琰莫属,他通过了时间考验。


乾隆六十年,老皇帝突然宣布:明年正月举行禅位大典,封皇十五子永琰为太子。群臣惊地目瞪口呆,太劲爆了吧!没想到这位八十五岁的帝王会主动退位。围绕着太子人选,多年的猜测总算揭晓答案,情理之中,没有什么令人意外的地方。当永琰穿上龙袍,坐上龙椅,发现父皇并没有人走茶凉,他依然掌握着绝对权力,官员的任免、军队的调动,没有他老人家的首肯,是无法进行的。像那些无关紧要的、跑腿的活,才有自己说话的份,名副其实的儿皇帝。但他也不用烦恼,父皇都快九十了,折腾不了几年!

本文转自公众号:时拾史事(ID:historytalking)

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