中期选举大局已定 政治分裂会否摧毁美国经济的大好形势

2018-11-07 04:43

随着美国中期选举渐渐进入尾声,共和党继续控制参议院,民主党夺回众议院的形势愈趋清晰,美国国会两党对峙的分裂局面如期而至。

由于众议院对财政预算及弹劾总统有着很大的权限,不仅特朗普(Donald Trump)两年后寻求连任的希望将遭受重挫,眼下共和党政策的制定和执行都将遭遇更大的阻力。比如,民主党在医改、税改和财政预算等方面的立场便几乎与共和党完全对立。因此,政策不确定性势必将成为市场波动的主因之一。

那么,中期选举之后,占据国会半壁江山的民主党是否会如同特朗普宣称的一般,快速将美国经济大好之势毁于一旦呢?回答这个问题,首先需要明确美国经济的真实情况究竟如何。

美国经济现状的虚与实

整体来看,美国经济近来表现的确非常亮眼。10月26日,美国经济分析局(BEA)公布了第三季度美国经济数据,实际GDP初值增速3.5%,虽不及4.2%的前值,但仍高于预期,并且3.0%的实际GDP同比增速达到了年内及2015年第三季度以来的最高水平。

美国劳工部的最新报告显示,美国10月非农就业人数增加了25万人,远超路透社旗下专业机构19万的预期增加值。美国10月失业率维持在3.7%,是1969年12月以来、近50年间的最低点,而且衡量工资增长幅度的薪资年率10月份也首次突破3%,回升至金融危机前的水平。薪资的增长还促使美国消费者信心指数膨胀至历史高位。

正是特朗普上任后美国经济强劲的表现,使得共和党在本次中期选举中先声夺人,获得较高的支持率,其支持者认为特朗普政府和共和党将带领美国经济继续走向繁荣,让美国再次伟大。但实际情况真将如此乐观吗?

不可否认,特朗普上台后采取的一系列所谓的减税政策确实在很大程度上刺激了中小企业商业活动的蓬勃,带动了美国经济的强势回暖。但是,经济增长带来的财税收入并未能如其所说,有效冲销扩张性财政政策的成本,降低财政赤字水平。

事实上,美国财政赤字正在大幅增加。10月15日,美国预算办公室(CBO)发布的一份报告显示,截至今年9月30日结束的2018财年,美国政府财政赤字较去年同期扩大17%,至7790亿美元,创下6年以来的新高。预测还显示,2018年美国的联邦财政赤字占GDP比将会高达3.9%-4%。

根据最新数据统计,美国的国债总额已经高达21.5万亿美金,国债GDP占比已经超过了106%,是数十年以来的历史上最高值。10月29日,美国财政部声称,因政府支出增加以及税收收入停滞导致赤字上升影响,预计18年,美国的发债总额将超过1万亿美元,是之前在美国经济强劲增长时从未触及的水平。

自美联储跑步进入加息周期之后,国际资本市场,特别是新兴经济资本市场实行加息稳定币值的压力不断加重,直接制约了美国未来资本回流的能力,不利于美国经济继续向好。面对特朗普对美联储加息推高美元以致于抵消关税缩减贸易逆差效果的抨击,虽然美联储不为所动,稳健推进加息议程,但是这也将抬升国际资本市场利率水平进一步加大美国政府的还债负担。

另外,房地产行业的放缓也令人不安。美国住宅投资减少了4%,是自2008年底至2009年初以来第三次出现季度数据连续减少;新屋去库存时间为7.2个月,为2011年2月以来最高水平;成屋销量连续六个月下降;房价增速、新屋开工等指标也均边际走弱。曾准确预言过2007-2008次贷危机的2013年经济学诺奖得主罗伯特.席勒(RobertShiller)在接受采访时表示,建筑开工的数据放缓、地产销售数据下滑、房价下滑、购房者信心恶化、地产股大幅跑输大盘都和上一轮房市高点使得情况十分相似。

对此,专业人士分析认为,汽车行业销售数据的萎缩,OECD综合领先指标(CLI)、Sentix投资信心指数及密歇根大学消费者信心指数等经济领先指标先后逐渐远离年内高点,明年税改对美国经济增长贡献的大概率趋弱,美股近来的持续调整都显示美国正处于商业周期末期,因而认为美国经济增长高机率将在2019年出现放缓。

其次,美国第三季度贸易逆差大幅上升,与美国对中国加征关税生效之前赶量进口有关。因此,在2019年1月1日美国对华商品(征税目录新增了部分消费品)加征关税幅度统一调升至25%后,征收关税的负面影响加速显现。近几期美联储经济褐皮书便提到了美国制造商对加征关税提高本土生产成本的担忧。

综上所述,无论特朗普如何自我吹捧夸大其"美国优先"政策的效果,以及中期选举结构如何,多重迹象均表明美国经济或许已达峰值,延续强劲势头将充满挑战。此种情况下,两党分治下的国会带来的政策不确定性势必将进一步减低美国经济增长的内在动力。尤其是失去对国会全盘控制的共和党,将被削弱通过降税以及增加政府在军费、基建、医疗、教育等方面开支来提振美国消费和经济增长的能力。不过,变数之下却并不意味着中美关系的紧张局面将迎来转机,堵截北京以维护华盛顿霸主地位仍是民主共和两党的坚定共识,中美贸易争端对美国经济的冲击短期内将难现根本性转机。

 

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