中兴认罚10亿美元换来和解,中国“芯”的道路还很漫长

2018-06-09 03:12

昨天,美国商务部正式发表声明,宣布已经与中国的中兴公司达成新和解协议,将取消对中兴的出口禁令。然而,和解的代价也非常巨大的:


根据美国媒体的报道,美国政府与中兴达成的“最终协议”包括,对中兴处以10亿美元罚款,另外准备4亿美元交由第三方保管,以防其未来再度违反协议。不仅如此,中兴还必须在30天内更换董事会和管理层,并允许由美国选择的合规小组入驻检查,成本由中兴承担,然后美国商务部才会将中兴从禁令名单中撤除。


美媒说,这是美国商务部开出史上金额最高的罚单。连美国商务部自己都强调,这次和解,是美国官方对一间公司采取“史上最严格”裁罚。

美国商务部的声明标题


然而再苦的药,现在的中兴也只能咬牙吞下去。对中兴来说,现在活下来才是最重要的,如果拒绝接受条款,就意味着公司彻底停摆。虽然无可奈何,但是需要正视,付出的代价相当惨痛,得到的教训相信也会非常深刻。


中央台官媒前两天评论说,中兴事件不代表中国企业的整体面貌,但对中国企业是个镜鉴。中国企业必须进一步警醒到创新的必要性与紧迫性,必须尽快把核心技术这个命门牢牢掌握在自己手中。


其实这一周内,有关芯片行业的大新闻层出不穷。


首先是周一,华尔街日报等外媒先后报道,中国监管机构正在调查存储芯片生产商美光科技公司、三星电子和SK海力士半导体这三家外企在DRAM上的垄断行为。


DRAM,动态随机存取存储芯片,讲普通话就是内存条。2016-2017年,内存的价格是一路狂升,仅去年一年,国内的内存条价格持续飙升近三倍,一度被人们吐槽为“年度理财产品”。

三星内存条


中国是全球最主要的存储芯片消费国,目前三星电子、SK 海力士、美国美光(Micron)三家芯片企业占全球DRAM市场份额总和的95%。如此不符合市场规律的涨价,是不是该调查调查谁在操控?

按照中国《反垄断法》,如果监管部门最终裁定三大巨头存在价格垄断行为,以2016-2017年度销售额进行处罚,三家公司将面临8亿-80亿美金的罚金。


周二,日本软银集团将世界顶级芯片架构设计公司ARM在华业务的51%股权出售给了中国投资者。新成立的ARM中国合资公司将向中国公司授权半导体技术,并在中国开发ARM技术,甚至有可能在不久的未来将谋求在上海证券交易所上市。

时间拨回两个月前,中兴事件爆发。4月16日晚,美国商务部发布公告称,未来7年将禁止美国公司向中兴通讯销售零部件、商品、软件和技术。禁售理由是中兴违反了美国限制向伊朗出售美国技术的制裁条款。而这就是美国政府抓住中兴的漏洞,找到了针对中国企业、打击中国芯片产业的切入口。


有关芯片产业的问题开始引发社会舆论广泛关注,并延续至今。连续两个月,中兴事件的走向受到全社会的追踪关注,“核心技术要掌握在自己手中”也被国家领导人反复强调。从上自下,大家都认识到了中国能否独立自主地发展好芯片(即半导体)产业,是一件非常重要的大事。


每隔三五天,一旦芯片方面有新的动向,都会登上各路媒体的头版头条,人云亦云。但是究竟芯片是怎么回事?我们的痛点在哪里?关注事件进展的同时,局座还是希望和小橘子们沉下来,好好分析分析。那么小的芯片,能够决定一个大公司的生死,能够直接影响到国家的安全,这个事实在是太重要,所以从本期张召忠说开始,局座将从分三期节目,系统的给大家唠叨唠叨“芯片”这个话题。

芯片是一个俗称,其比较专业的称呼是半导体或者集成电路,是个技术性很强的事物。第一期局座首先给大家介绍一下芯片究竟是一个什么玩意儿,那么高精尖的小片片,是如何被制造出来的。


芯片的种类千差万别


每次大家谈起芯片,可能首先想到的是英特尔的电脑处理器或者苹果的手机处理器。不过,“芯片”是一个很大的产品门类,有十分广的范畴。好比可以被称为“水果”的食物,口味、长相、产地、价格千差万别,但苹果香蕉梨子葡萄都是水果。

一枚海力士(Hynix)生产的DRAM芯片


其中一种分类方式,是根据功能来分。


首先就是大家最熟悉的CPU处理器芯片,负责运算电脑、手机中的数据;


另一种是记忆芯片,比如上面提到的中国进行反垄断调查的DRAM动态存储芯片,以及手机里的内存卡,我们身边的U盘、硬盘,都属于这种芯片;


第三种是实现特定功能的芯片,这个范围就比较广了:技术含量低一些的,比如现在的冰箱、洗衣机、微波炉甚至电灯中都有十分基本的芯片;高科技一些的,例如各类传感器芯片,可以把现实世界中的声音、压力、光线、温度转化成0和1的数字信号。


此前被美国封杀芯片采购的中兴公司,其实本身有自主研发的芯片(虽然占比极低),但因为在通信设备中需要的一些高技术芯片,例如射频芯片、基带芯片等完全没有替代选择,所以才会导致其整个生产完全无法维系。

通信基站是中兴主要业务之一,该设备离不开射频芯片


由功能去追溯,虽然都被称为“芯片”,但是其实各种芯片的技术原理是有很大区别的,不可能依靠一支团队、一个企业,去实现整条产业链的独立自主。


芯片的制造冗长而复杂



那么,种类繁多、功能各异的芯片是怎么被生产出来的呢?局座在视频中从产业下游至产业上游,(具体请戳文章上方的视频,观看《张召忠说》~)

芯片的上游设计有点像搭积木


芯片架构和设计是最困难的部分,比如芯片的哪一块区域负责什么任务、芯片需要符合什么通用标准,以实现与其他电子产品的信息交换,在设计完成后,用计算机的辅助,在薄薄的硅片,或者在其他半导体材料上,处理成具体的电路图,以实现所需要的功能。


前面提到和中国合资的ARM公司,就是提供芯片设计方面的最基础的设计逻辑知识产权(IP)。而从事芯片设计方面的公司,例如三星、高通等,都是采用ARM的IP。ARM公司规模并不大,2017年收入不到14亿美元,相比之下我们不少房地产企业年收入都能达到它的几十倍,但全球95%以上的智能手机处理器都使用了ARM架构。


ARM公司的老板是韩裔日本人孙正义


在芯片设计方面,除少数业界巨无霸外,更多细分领域都是有人数有限、技术水平高的小规模私营公司把持。如果说英特尔是专注于电脑处理器、高通专注于手机处理器及基带芯片、英伟达专注于图像处理芯片,这些都是耳熟能详的,那这次令中兴公司受伤的关键产品射频芯片,它在全球的主要玩家,可能很多人都没咋听说过,包括:思佳讯(Skyworks)、超群(TriQuint)、威讯(RFMD)等。


高通公司设计的骁龙处理器被大量安卓手机使用


就像造房子一样,有了建筑图纸,还需要土木工人一点点修造起来。芯片设计之后,就到了芯片制造的环节。制造过程需要用到近来频频被提及的光刻机、刻蚀机等作为生产设备,用提纯硅或其他半导体材料上,制造出芯片。


荷兰ASML公司的光刻机是芯片制造过程中的核心设备之一


除了英特尔和三星这两家企业同时兼有芯片设计和制造业务之外,大多数芯片设计公司都将生产工作外包给了专门从事芯片制造的企业,其中又以台湾地区台积电公司最为著名。


台积电(tsmc)公司在芯片制造领域和英特尔、三星并列


综合以上,我们要想完全掌握整条产业链的核心技术,芯片架构和设计(中国创造)、芯片制造(中国制造)、以及芯片制造设备的制造(中国配套),缺一不可,这也就是局座去年跨年演讲中所说到的“中国制造、中国配套、中国创造”三部曲。


高考季特辑:与半导体行业有关的大学专业



“局座召忠”的粉丝里有很多还在求学的年轻小橘子,今天很多同学终于完成了高考的阶段性战斗,要准备进入大学专业的选择了。


和半导体领域最直接相关的专业大多属于应用型的工科,即“科学技术”中偏向“技术”的知识。例如电子信息、通信、计算机、软件。在本科专业上,软件和计算机更偏向于代码、程序等,而电子信息更偏向于集成电路(半导体)等硬件设备。不同大学在课程设置上还是有较大差异,总体而言,选择这些相关的专业,都有可能为中国在半导体行业方面的发展贡献自己的力量。


另一种是学习数学、物理学、化学、生物学、材料学这些相对基础性的理科专业,这条路需要足够的勇气,因为以上学科往往和当下的工业、商业等直接创造社会财富的行业关系并不直接联系,更偏基础科学,看起来比较高冷,而且如果仅仅完成本科教育,才刚刚入门,需要几十年如一日从事研究工作。


小编在此仅分享一下自己对理科和工科的理解:应用型的工科,能够在某项技术上不断地改进,实现社会财富量的增长;而科技的飞跃、所谓的第一、第二、第三、第四次工业革命,这种质的变化,需要基础性的理科研究上实现突破才能发生。两者无谓高低,之时侧重的方向不太一样。


事实上,我国坚持在理工科领域尤其是基础科学深造的人并不多。数据显示,1994年我国出生人口1647万,22年后的2016年,研究生招生人数为59万,为前者的3.6%。换句话说,95后00后之中拥有硕士学位的同龄人比例将接近4%。然而在59万的总体人数下,报考工学和理学学位却是少数派选择。更多的人在本科学习理工科之后,研究生转向了商科、管理一类的专业,没有在自己的领域坚持下去。


每个专业都会面临不同的机遇和挑战,借着高考季的氛围,做了一些和芯片话题相关的发挥,只说了一些理工学科。


希望各位刚参加完高考的小橘子,都勇敢去规划和追逐自己想要的未来~

本文作者:小宋 小叉


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