美国政府囤积了多少比特币?

2018-04-15 03:14

  比特币

  摘要:美国联邦政府已经从犯罪分子那里没收了大量数字加密货币,价值可能高达数十亿美元。它会如何处理这些数字货币?

  去年7月,25岁的亚历山大·卡兹在泰国一家监狱自缢身亡,身后留下了堪比顶级毒贩的财物:别墅、兰博基尼、保时捷、列支敦士登和瑞士的银行账户。官方表示,卡兹是全球最大的毒品和武器黑市网站阿尔法湾(AlphaBay)的运营者。他还留下了另一样东西:装有价值数百万美元的比特币及其他虚拟货币的电子“钱包”。

  美国司法部在一次全球突击行动中缴获了卡兹的虚拟财产,它们现在归该部所有,司法部计划将其出售。比特币的价格自缴获时到现在,已经猛涨了原来的5倍有余,司法部将获益丰厚。不过如果想要知道比特币的持有者是谁,或它何时被交易,必须具备强大的网络侦查技能,以及大量的空闲时间。

  数字货币的收缴和销售,在五年前还鲜为人知,而今正快速成为普通事物。比特币长期以来深受网络罪犯喜爱,现在也越来越多地出现在刑事搜捕案件当中,它使得美国成为了加密货币市场的主要参与者。我们无法得知确切的数字,不过根据书面证据和对现任及前任辩护律师和检察官的采访,可以推算出美国执法部门至少保管着价值10亿美元的数字货币,并且实际金额很可能要远高于此。

  数字货币一旦进入政府手中,便蒙上了神秘的面纱。比特币的匿名性让它广受自由论者喜爱,不过加上这些自由论者所痛恨的不透明的财产没收法律,公众几乎不可能追踪数字货币流向。联邦机构为加密货币的繁荣发挥着日趋重要的作用,他们为守护手中的数字黄金做出了令人讶异的举动,乃至犯下错误或者犯罪。

  美国法警局(U.S. Marshals Service)是美国历史最为悠久的执法部门,枪手怀特·厄普和“狂野比尔”希科克都曾是它的成员。最近,电视和电影作品让许多美国人了解到它如何运送囚犯及追踪危险逃犯,不过很少有人知道,法警局还出售比特币。

  根据拥有几十年历史的一条法律规定,法警局这个隶属于美国司法部的机构,有一项主要职责是处理其它联邦执法机构缴获的物品,这也是为什么访问法警局网站可以看到被联邦调查局和其他机构收缴的船只、汽车、飞机、手表等非法财物,这些物品全都参加公开拍卖。20世纪80年代,国会的一项决议让联邦官员能更容易地出售毒品犯罪相关财物,此后没收财物程序(见边栏)变得更为普遍,也更具争议性。

  那时,没有人知道将来这些财产当中还会包括在电脑上挖矿获得的金钱。这种认知在前几年对丝绸之路(Silk Road)的大规模调查中就已产生改变。丝绸之路是一家类似eBay的全球性非法毒品销售网站。一位来自德克萨斯州的年轻人恐怖海盗罗伯茨(真名:罗斯·乌布利希),利用三项当时的新技术建造了丝绸之路网站。它们分别是廉价的云数据存储;允许用户隐秘游览网络世界黑暗深处的洋葱浏览器;以及允许用户不通过银行,以安全、半匿名方式相互支付的比特币。


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